¿Sabías que ...

... algunos pájaros llevan incorporado un sistema de aire acondicionado?

Corto, largo, fino, aplanado o puntiagudo, el pico de muchas especies de aves es muy característico. Investigadores estadounidenses acaban de descubrir que algunas especies incluso llevan incorporado un sistema de aire acondicionado. Para ello estudiaron estructuras diminutas que hay en el interior de las fosas nasales de gorriones melódicos. Dichas estructuras enfrían el flujo de aire cuando respiran y generan humedad en hábitats secos.

Aunque estudios anteriores ya habían examinado la función de los tamaños y las formas de los picos en la regulación de la temperatura corporal, no habían prestado atención a sus estructuras internas. Así que los científicos observaron con mayor detenimiento los denominados "conchae", pequeñas estructuras óseas que se encargan de regular el aire inhalado. Con ayuda de un microscopio 3D de rayos X ZEISS Xradia Versa, el equipo de Raymond Danner, profesor asistente de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, obtuvo imágenes de los "conchae" pertenecientes a dos subespecies norteamericanas de gorriones melódicos que viven en hábitats secos y húmedos, respectivamente.

Analizando imágenes detalladas los investigadores descubrieron que los pájaros de hábitats secos poseen "conchae" con una mayor superficie. De este modo al exhalar condensan más agua y retienen humedad. Además el flujo de aire se enfría con más intensidad al respirar. Con sus estudios los investigadores han conseguido demostrar por primera vez que las fosas nasales pueden variar mucho dentro de una misma especie de ave en función de su hábitat, y que funcionan como un sistema de aire acondicionado.

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