¿Sabías qué ...

... hay de verdad en Parque Jurásico?

Los científicos crían dinosaurios a partir de la sangre extraída de insectos fósiles incrustados en ámbar. Sin embargo esta idea, extraída de la novela «Parque Jurásico», no tiene nada que ver con la realidad. Y es que la vida media de una molécula de ADN, que ronda los 500 años, es realmente corta, y con el paso de varios millones de años acaba totalmente desnaturalizada. Al examinar los insectos incrustados en ámbar, los científicos se centran en la identificación de especies para saber más sobre la fascinante historia de la vida en la Tierra.

Sam Heads y Jared Thomas de la Universidad de Illinois (Estados Unidos) descubrieron recientemente una nueva especie de cigarra con la ayuda de un estereomicroscopio de ZEISS. Este minúsculo saltamontes, del tamaño de una espina de rosa, vivió entre 18 y 20 millones de años atrás. El insecto posee unas alas atrofiadas y conforma, de este modo, la transición entre sus antepasados alados y las especies actuales sin alas de una subfamilia determinada.

El equipo de investigación bautizó su descubrimiento como Electrotettix attenboroughi. El nombre recibido por la especie hace honor al naturalista y cineasta Sir David Attenborough, hermano del actor Richard Attenborough. La muestra de ámbar procede de la República Dominicana. En la colección, que data de los años 50 y que fue redescubierta hace poco, también se encuentran incrustadas, además de cigarras, moscas, abejas sin aguijón, moscas de las agallas, hormigas, avispas, escarabajos de la corteza, ácaros, arañas, partes de plantas e incluso pelos de mamíferos. Así pues, es probable que en la colección se ocultara algún que otro descubrimiento científico, pero considerando el reciente período geológico, hay que descartar la sangre de dinosaurio.

 

17 de diciembre de 2014

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