¿Sabía que ...

... Catalina la Grande poseía horquillas para el pelo procedentes de China, con un filamento de tan solo 30 micrómetros de grosor?

Catalina la Grande, nacida el 2 de mayo de 1729 en Szczecin como princesa Sophie Auguste Friederike von Anhalt-Zerbst, contrajo matrimonio en 1745 con el futuro zar Pedro III. Tras un golpe de estado, llegó al trono como Catalina II y reinó como representante del absolutismo ilustrado. Fue impulsora de las Bellas Artes, la música y la educación. En sus inicios, el Museo del Hermitage de San Petesburgo estaba compuesto por sus colecciones privadas. Entre sus numerosas posesiones se encuentra una colección única formada por unas 250 horquillas de oro elaboradas por maestros chinos. Las distintas piezas son muy frágiles y en algunos casos, por ejemplo, poseen un filamento de tan solo 30 micrómetros de grosor. Además, las horquillas cuentan con elementos móviles, tales como alas de mariposa y pájaros, o la cabeza de un fénix, por lo que los restauradores del Hermitage, en San Petersburgo, se enfrentan a una tarea muy compleja. Un trabajo inadecuado no solo mermaría el valor de las piezas, sino que los historiadores no podrían utilizarlas.

Así pues, no basta con examinar los metales, las aleaciones para la soldadura y los pigmentos empleados, sino que hay que analizar la técnica de fabricación y la estructura de los componentes móviles. Sin embargo, es casi imposible tocar las horquillas, ya que podrían romperse por su propio peso. Su frágil estructura y los colorantes solubles tampoco admiten procedimientos de calentamiento o humedad. Por este motivo los investigadores examinan las horquillas del pelo con microscopios especiales de ZEISS para analizarlos detalladamente y realizar fotografías o vídeos. Solamente así es posible conservar la valiosa colección de horquillas de Catalina la Grande para la posteridad sin perder su carácter original.

19 de agosto 2015

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